Para las autoridades de Estados Unidos, China el país asiatico es un fuerte rival en esto que podría ser una segunda carrera espacial. Es así que el administrador de la NASA, Bill Nelson, aseguró que China es “un rival muy agresivo" para EU en el campo de la exploración espacial, incluyendo la Luna y Marte, por lo que “Washington debería intensificar sus esfuerzos para mantenerse en esta carrera”.

"Quiero que vean esta foto", comentó durante la audiencia virtual, sosteniendo una imagen tomada por el Zhurong, el primer explorador del país asiático en Marte, que aterrizó con éxito el pasado sábado en el planeta rojo. El administrador recalcó que China es "solo la segunda nación que aterrizó con éxito en Marte", después de Estados Unidos. 

Nelson señaló que el gigante asiático "va a llevar seres humanos a la Luna". "Eso debería decirnos algo acerca de nuestra necesidad de levantarnos y poner en marcha con fuerza nuestro programa de Sistema de Aterrizaje Humano", dijo.

Asimismo reconoció que a pesar de los avances visibles que a logrado Estados Unidos, China ha demostrado su poder al realizar un aterrizaje con éxito y transmitir imágenes de vuelta a la Tierra en poco tiempo.  

Y en efecto, China prepara tres "grandes alunizajes" en el polo sur de la Luna, por lo que la NASA se dio cuenta que “no somos los dueños de todo", subrayó Nelson. "China es un competidor muy agresivo", agregó.

Aun así Nelson felicitó a China por el exitoso aterrizaje (17 de mayo) de la primera misión en Marte, denominada 'Tianwen-1', la cual fue lanzada en un cohete Long March-5 el 23 de julio de 2020.