Una cebra bebé está revolucionando la reserva Masai Mara de Kenia y las redes sociales. El animal, llamado Tira, no luce las tradicionales rayas blancas y negras sino que es de color marrón y su cuerpo está salpicado de puntos blancos, como si se tratara de lunares. El hallazgo de esta criatura, con esta particular mutación genética lo hizo el pasado sábado 14 un guía Maasai que paseaba por la reserva.

Las fotos fueron publicadas por laMaasai Mara Wildlife Conservancies Association en su perfil de Facebook.

 

 

La peculiaridad del animal no son sólo los lunares, sino que tiene los colores invertidos. Las cebras son blancas con rayas negras y este animal es marrón con puntos blancos.

Según relata en su página web Wildest Africa, no es la primera vez que se produce un caso parecido. Hace unos años, ocurrió algo similar porque la cebra tenía los colores invertidos pero conservaba las rayas. según apuntan, una de las posibilidades de esa mutación genética puede ser el cambio climático. A pesar de tener un aspecto diferente, la cebra no ha sido rechazada por sus padres, que lamantienen dentro de la manada.

Un estudio demostró a principiode junio de este año que las rayas de las cebras eran un mecanismo que servía para regular su temperatura corporal, en lugar de servir para deslumbrar a los insectos y protegerse de las enfermedades como se creía hasta el momento.

 

 

Los autores del estudio publicado en “Journal of Natural History” argumentaron que las rayas es la forma especial con la que las cebras sudan para hacer que su temperatura baje y las pequeñas convecciones de aire creadas entre las rayas ayudan a la evaporación, mientras que la capacidad no registrada previamente de las cebras para erigir sus franjas negras es una ayuda adicional para la pérdida de calor.

El problema para Tira es que puede ser una presa de los grandes carnívoros en la sabana. Las líneas de las cebras son un "don de la naturaleza". Los animales que quieren atacarlas no pueden distinguir donde comienza y donde finaliza el cuerpo de la cebra y donde está la más pequeña y vulnerable del grupo. Lacebra que es distinta, como Tira, puede ser un objetivo muy fácil.

Ahora serán los científicos los que expliquen esta rara mutación genética. La madre de Tira podría tener un gen recesivo que provocó un exceso de melanina en su cría.

Habrá que ver si Tira llega a edad adulta. Los ejemplares distintos no sobreviven muchos mesesporque el grupo loaísla. Pero hasta ahora Tira fue muy bien recibida y es una más de la familia.