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Washington.- A pesar de que llevan mucho tiempo bajo escrutinio ambiental, los plásticos han superado a la mayoría de los materiales hechos por el hombre, ya que se han producido ocho mil 300 millones de toneladas métricas en los últimos 65 años, estiman expertos estadunidenses. 

En perspectiva, la cifra de plásticos estimada en el primer análisis sobre la producción mundial de plásticos equivale al peso de 25 mil edificios Empire State en Nueva York, o de más de 85 mil portaaviones de la Marina estadunidense, o de hasta mil millones de elefantes juntos.

Las cifras de producción mundial total abarca desde que despegó la fabricación a gran escala de plásticos en la década de los años 50, en el siglo pasado, hasta 2015.

“De esas ocho mil 300 millones de toneladas de plásticos, la mitad se fabricó en los últimos 13 años”, afirma Roland Geyer, profesor asociado de ecología industrial en la Universidad de California en Santa Bárbara y autor principal del nuevo estudio, publicado en la revista Science Advances.

A partir de 2015, se han generado alrededor de seis mil 600 toneladas métricas de residuos plásticos, de las cuales sólo el 9.0 por ciento ha sido reciclado, 12 por ciento incinerado y 79 por ciento desechado en vertederos.

Los expertos advierten que si la tendencia no cambia, hasta 12 mil toneladas métricas de desechos plásticos serán depositadas en vertederos para el año 2050, lo que supondrá un grave daño al medio ambiente.

Los océanos también sufren contaminación por los plásticos, pues los investigadores calculan que tienen entre cinco y 13 millones de toneladas métricas de residuos plásticos.

Los investigadores se dicen sorprendidos por la enorme cantidad de residuos de plástico en el planeta, pero advierten que el problema aumentará, ya que en la actualidad el mundo produce aproximadamente 400 millones de toneladas cada año y de esa cantidad alrededor de 2.0 por ciento termina en los mares.

Para su estudio, Geyer y sus colegas extrajeron datos disponibles públicos y privados de varias asociaciones de la industria dedicadas a la producción de polietileno de alta densidad (PE), polipropileno (PP), poliestireno (PS), cloruro de polivinilo (PVC), tereftalato de polietileno (PET) y resinas PUR.

El estudio no incluyó plásticos biodegradables, que representan 4.4 toneladas al año, pero sí fibras plásticas utilizadas en los textiles, como el poliéster.

Los científicos están convencidos en que existe una urgente necesidad de abordar el problema de los residuos plásticos para encontrar una solución que vaya más allá del reciclaje.