Zurich.- El Consejo de la FIFA aprobó ampliar de 32 a 48 las selecciones que participarán en la Copa del Mundo 2026.

Habrá entonces 16 grupos con 3 selecciones cada una, de los cuales 2 se clasificarán a 16avos de final desde la que se enfrentarán a eliminación directa. 

El Mundial pasará de 64 partidos actuales a 80, pero se mantienen los 32 días de competición.

La FIFA añadirá 16 países adicionales al torneo de 2026, mismo que podría disputarse en México, Estados Unidos y Canadá.

La votación cumple una promesa electoral de Gianni Infantino, presidente de FIFA, que permitirá financiar los aumentos prometidos para 211 miembros.

Con 80 partidos en lugar de 64, la FIFA espera ingresar mil millones de dólares adicionales por contratos de emisiones y patrocinio, además del dinero de las entradas, en comparación con los 5 mil 500 millones de dólares previstos en el Mundial Rusia 2018.

Las 6 Federaciones de la FIFA deben saber en mayo cuántos puestos extra conseguirán. 

La UEFA quiere tener 16 equipos, mientras África y Asia podrían salir beneficiadas con hasta 9 plazas cada una. En el Mundial de Brasil de 2014 sólo tuvieron 5 y 4, respectivamente.

Infantino quiere generar meses de fervor en los 16 países adicionales, algunos de los cuales probablemente serían debutantes en un Mundial. 

Costa Rica, Gales e Islandia son equipos que sobresalieron por encima de las expectativas en torneos recientes.

Staff Diario de Morelos