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Seguramente al caminar por la calle habremos observado alguna vez un par de zapatos colgados por los cordones sobre un cable, al parecer son muchas las razones y teorías sobre el motivo de tal práctica, muchas veces en el terreno de auténticas leyendas urbanas.

La acción de arrojar un zapato y colgarlo en un cable en las alturas se conoce en inglés como Shoe tossing (o shoe flinging), y está extendida en países como Estados Unidos, Canadá, Gran Bretaña, España, Australia, Nueva Zelanda, Argentina, Brasil, México, Ecuador e Irlanda.

No sería nada extraño encontrarnos por zonas urbanas o rurales de Estados Unidos o Canadá zapatillas colgadas decorando el paisaje "como si hubieran caído del cielo".

Entre las explicaciones y leyendas, las más siniestras están emparentadas con códigos asociados al delito, la venta de drogas o pandillas urbanas.

Los zapatos podrían conmemorar a una persona muerta colgándolos por alguna superstición. Incluso se puede ir más lejos: en algunas ocasiones, quienes cuelgan los zapatos, creen que es un modo de espantar fantasmas que acechan la casa.

Explicaciones menos preocupantes, asocian la práctica de Shoe Tossing con ritos, principalmente de adolescentes, como podría ser una graduación o el fin de año escolar, o simplemente, una broma pesada. En Escocia, se dice que cuando un joven pierde la virginidad debería celebrarlo arrojando sus zapatillas al primer cable que cruce en su camino. En algunas Fuerzas Armadas del mundo, podría utilizarse como un rito de iniciación colgar las zapatillas o botas militares en cables, o al completar la etapa de formación.

Una explicación menos rebuscada sería pensar en una simple broma realizada entre amigos, o una mala broma realizada a algún personaje de barrio. El peligro en todos los casos, sería provocar un daño en la línea eléctrica, o  provocar la muerte de algún imprudente que intente quitar los zapatos colgados

Rebajando de lo complejo a la explicación más simple, el colgar las zapatillas, podría ser un modo romántico de desprendernos de objetos que nos acompañaron paso a paso un largo trecho de nuestras vidas.

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